Notre histoire

Peu après la fin de la Seconde Guerre mondiale, la Seventh-day Adventist Welfare Service (SAWS) a été établie pour venir en aide aux personnes frappées par de graves catastrophes qui devenaient de plus en plus fréquentes. SAWS a été incorporée au Maryland (États-Unis) le 13 novembre 1956. Dans le but de refléter l’engagement de l’Église dans le monde entier, le nom Seventh-day Adventist Welfare Service a été changé en Seventh-day Adventist World Service en 1973.

Tandis que les situations de crise devenaient de plus en plus préoccupantes, les efforts de secours et de développement ont augmenté et SAWS s’est développée en une nouvelle organisation appelée ADRA : Adventist Development and Relief Agency (Agence de développement et de secours adventiste). De nos jours, ADRA est officiellement l’agence distinctement enregistrée de développement et de secours de l’Église adventiste du septième jour. Le changement de nom de SAWS à ADRA a eu lieu au début des années 1980 pour refléter plus profondément la nature des activités entreprises et du travail effectué.

ADRA Canada a commencé à développer son travail humanitaire en 1983. Cette organisation a été officiellement fondée en 1985 et, depuis son établissement, elle a facilité l’implantation des programmes de secours humanitaire dans plus de 80 pays à travers le monde. L’objectif primordial a toujours été d’aider les gens à s’aider eux-mêmes. Fidèle à la réalisation de son mandat, ADRA Canada a aidé avec succès des centaines de milliers de personnes à se libérer de la pauvreté cyclique dans laquelle elles sont nées. En 1997, l’Organisation des Nations Unies (ONU) a accordé le statut consultatif général à ADRA Canada.

Les interventions d’urgence aux catastrophes naturelles et causées par les êtres humains continuent à faire partie intégrante du travail d’ADRA. Grâce à notre réseau mondial de bureaux partenaires, ADRA est bien positionnée pour être souvent l’un des intervenants sur le terrain. Dirigés par une équipe de professionnels bien formés, les volontaires locaux interviennent à la suite des catastrophes en fournissant de la nourriture, des vêtements, de l’eau, des médicaments et des abris temporaires aux personnes victimes de la famine, des ouragans, des cyclones, des tremblements de terre, des inondations et des conflits. Après que les catastrophes soient terminées et que les besoins immédiats ont été satisfaits, ADRA reste sur place pour aider les communautés à se reconstruire.

Toutefois, les secours aux sinistrés et l’aide humanitaire ne sont qu’une petite partie de ce qu’ADRA fait concrètement. Grâce à des programmes professionnels de développement communautaire, ADRA Canada aide les familles à se libérer de leurs existences ravagées par la pauvreté et la misère. Grâce à l’expérience acquise au cours de ses 30 années de travail sur le terrain, ADRA Canada est en train de mettre en œuvre des programmes efficaces qui apportent de l’eau potable, l’assainissement et l’éducation sanitaire aux villages qui n’ont jamais fait l’expérience de tels services auparavant. Les programmes d’éducation élémentaire enseignent aux gens comment cultiver des aliments nutritifs pour leur famille, comment lire et comment démarrer une petite entreprise prospère. Les villageois rejoignent des groupes coopératifs où ils peuvent partager des ressources et accéder à de petits prêts. Les participants bénéficient de possibilités de développement personnel et ils apprennent à acquérir des compétences en communication et en résolution de conflits. Les gens découvrent leur valeur personnelle, leurs droits humains fondamentaux, et comment éviter d’être piégés par les manipulations de l’esclavage moderne. Les programmes insistent sur le rôle des femmes et la protection des enfants contre la violence familiale et communautaire.